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Sebastien Ogier rundete eine dominante Debüt-Saison für Volkswagen Motorsport mit einem Sieg bei der Wales-Rally GB ab.

Für den Franzosen , der bereits im Oktober als Weltmeister feststand, war es der bereits neunte Saisonsieg.Ogier übernahm am Donnerstag die Führung und kontrollierte von da an seine Pace optimal. Attacken seines Teamkollegen Jari-Matti Latvala, zweimaliger Gewinner in Wales, hielt er problemlos stand.

Nachdem Ogier am Ende nach der Prüfung Great Orme gemeinsam mit Co-Pilot Julien Ingrassia den Triumph bejubelte, war seine Erleichterung, endlich auch in Wales erfolgreich zu sein, groß. Bislang war sein bestes Ergebnis ein 11. Platz im Jahre 2011.

„Ich bin so glücklich und muss abermals ein großes Danke an das gesamte Team aussprechen – das Auto war perfekt“, sprudelte es aus Ogier heraus. „Ich bin mit keinen guten Erinnerungen hierher gekommen und dann muss man mit seinem Teamkollegen fighten, der sich hier wie zuhause fühlt. Es war ein weiterer großartiger Sieg für uns und das Ende einer perfekten Saison. Es wird eine große Herausforderung, das im nächsten Jahr zu toppen …“

Latvala kam in einem weiteren Polo R als Zweiter mit 21,8 Sekunden Rückstand ins Ziel. Der Finne zeigte eine wechselhafte Rallye, die Höhen in Form von Bestzeiten ebenso beinhaltete wie Tiefen, als er zu Beginn keine Sicherheit fand.

Am Finaltag startete Latvalas Attacke gut. Auf den ersten beiden Wertungsprüfungen konnte er den Rückstand auf Loeb auf 19,5 Sekunden verringern. Aber an einer Gabelung auf WP19 kostete ihn ein Steher sechs Sekunden und das Thema Sieg war für ihn gegessen.

„Ich bin enttäuscht, weil ich diese Rallye 2011 und 2012 gewinnen konnte und hungrig auf den dritten Sieg war. Aber in diesem Jahr habe ich es nicht geschafft. Der Speed war gut, aber da waren zu viele kleine Fehler dabei und ein wenig Unruhe“, sagte Latvala.

„Es war, als hätte ich das ganze Wochenende nicht den richtigen Rhythmus. Das ist ein Problem und darauf muss ich mich im nächsten Jahr konzentrieren. Der Speed ist da, das ist die Hauptsache, nun muss der Rhythmus der richtige sein.“

Der Belgier Thierry Neuville landete in seinem letzten Rennen für das Qatar World Rally Team weitere 1:02,7 Minuten zurück auf Platz drei und sicherte sich den Vize-Weltmeister-Titel in der Fahrerwertung.

„Ich bin wirklich, wirklich glücklich damit. Das ist ein Resultat, das wir uns zu Saisonbeginn nicht vorstellen konnten, mit einem neuen Auto in einem neuen Team“, sagte Neuville, der sich auf der Powerstage drei Bonuspunkte sicherte.

„Das Team hat so einen großartigen Job gemacht und Nicolas und ich haben hart gearbeitet, um das zu erreichen. Ich bin glücklich und muss mich bei jedem für seine Hilfe bedanken. Qatar und M-Sport waren einfach sensationell.“

Mads Östberg (Ford Fiesta RS) holte mit weiteren 27,7 Sekunden Rückstand den vierten Platz und ging aus dem norwegischen Duell mit Andreas Mikkelsen (VW Polo R) als Sieger hervor. Östberg überholte Mikkelsen am Sonntag, nachdem dieser auf der Eröffnungs-WP einen Dreher fabrizierte, zwei Stages später wiederholte sich der Fehler des VW-Fahrers erneut.

„Es war ein toller Fight heute, nur schade, dass wir dieses Feeling im Auto nicht schon früher gefunden haben“, kommentierte es Östberg. „Aber es ist nett, einen positiven Tag zu haben und unseren Speed zeigen zu können. Wir haben in diesem Jahr viel gelernt, ich freue mich schon darauf, 2014 wieder zu starten – ich werde in Monte Carlo wieder in einem World Rally Car sitzen …“

An fünfter Position kam mit 15,2 Sekunden Rückstand Östbergs Konkurrent Mikkelsen ins Ziel. „Natürlich war es ein gutes Wochenende. Ok, es hat nicht so geendet, wie wir wollten, leider kosteten mich zwei Fehler den vierten Platz, aber wir haben guten Speed gezeigt, ohne zu viele Fehler. Insgesamt war es ein fantastisches Jahr.“

Martin Prokop wurde in einem Fiesta RS Sechster und hatte auf Mikkelsen schon über fünf Minuten Rückstand, gefolgt von Dani Sordo, dem einzigen Citroen-Werksfahrer, der die Ziellinie sah. Der Spanier war schon vor dem Start am Donnerstag durch eine Zeitstrafe von fünf Minuten aus dem Rennen um den Sieg.

Die Top-3 der WRC 2 – Elfyn Evans, Jari Ketomaa und Mark Higgins – komplettierten die Top-10 des Gesamtklassements.

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